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춘천 항일의병 투쟁에 있어서 전기 의병활동의 성격은 일본제국 침략이라는 망국의 위기로부터 국권을 회복시키기 위해 온 국민이 힘 을 모아야만 했던 시기에 화서학통이 중심이 되어 위정척사정신과 존화양이사상에 입각한 국가와 민족, 그리고 문화를 위하여 반침략· 반개화24) 등 척사적이고 전투적인 복수보형과 국권회복의 구국운동이었다.

후기 춘천의병의 성격은 일본의 대한제국 침략행위를 완강하게 저항해 온 고종이 외세의 강요에 退位당하는 절박한 역사적 상황에 처 하여 있었던 시기, 춘천의병에서 화서학통에 원류한 유림들은 물론 여성 부녀자들까지 모두가 지녔던 국가의식과 민족의식이 크게 높 아져 애국애족의 구국적 애국사상과 남녀평등의식이 성장하여 의병항쟁과 항일독립운동으로 발전하게 되었다.

한말 춘천의병은 처음부터 국가의 방위력으로 성장할 수 있는 구심점을 상실한 채 안팎으로 대처해야 할 처지에 있었다. 전·후기의병 은 신분면과 사상면에서 전통사회의 계급적 갈등과 봉건사회에 있어서도 반봉건 일부농민과의 이념적인 마찰 등을 극복하여 항일투쟁 을 자민족중심의 민족주의적인 자주·자존의식의 성격을 뚜렷하게 나타내고 있었다. 특히 후기의병에 있어서는 의병참여가 유생과 농민 , 그리고 지방포수뿐만이 아니라 사회 각계각층에서 참여하고 있음을 살펴 볼 수 있다. 즉 의병토벌에 앞장섰던 관군이 군대해산 후 해산군마저도 의병에 합류하였으며, 심지어 관아의 관노가 의병장이 되어 차여함으로써 의병구성면에 획기적인 변화를 가져오게 되었 다.

한편, 사상면에 있어서도 위정척사론과 존화양이론을 기반으로 한 화서학파 유생계층 뿐만 아니라 개화계층도 의병에 가담하여 대중 적 성격을 지니게 되었다. 평민출신과 관료출신의 의병장이 다수 참여함으로써 항일투쟁의식과 반봉건운동의 성격도 뚜렷하게 부각되 고 있었다. 특히 후기 춘천의병에 있어서는 새로운 유격전술로 항일투쟁을 선도하였으며, 서양식 양총과 개량된 화승총의 확충으로 전 투면에 있어서 새로운 양상을 띄게 되었다.

특히, 춘천의병에 있어 항일의병투쟁에 적극적으로 活動하였던 강원 춘천의 尹熙順 여성의병장은 女性民族運動의 선구자적인 성격을 띠고 있다.
이와 같이 춘천의병의 항일투쟁은 여성들이 대거 참여하고 있는 점에서 남녀평등은 물론, 남녀노소의 민중항쟁사 범주에서 폭넓게 평 가되어야 할 것이다. 또한 국가와 민족, 그리고 문화의 위기상태를 극복하고자 반침략·반개화의 위정척사 이념을 실천에 옮긴 점에서 근대민족운동사와 근대여성운동사에서 높게 평가받아 마땅할 것이다.



춘천의병의 항일투쟁과정에서 살펴 본 바와 같이 춘천의병의 특성과 아울러 역사적 의의를 정리하 면 다음과 같다.

첫째, 춘천의병은 화서학파의 문인을 중심으로 그 추종세력과 특히 화서학파 유림들의 부녀자들까 지 개화파 관료집단에 의한 갑오변란과 변복령·을미사변·단발령의 실시를 민족문화가 파괴되고 국 가와 민족이 말살되는 위기상태로 의식하여 춘천지역 일대를 근거지로 삼고 화서학파의 철저한 척 사론과 화이론을 사상적 의병봉기의 요인으로 들 수 있으며, 화서 이항로의 민족주의사상을 실천에 옮겨 보다 강한 항일투쟁을 전개하였다
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둘째, 거의이념은 위정척사론과 존화양이론에 입각한 국수보복론, 개화망국론으로 민비시해문제 및 폐비조칙철회, 단발반대, 침략세력 배척을 위한 항일투쟁과 개화파 관료집단에 투쟁하였다.

셋째, 춘천의병은 개화파 관리인 강원도관찰사 조인승(曺寅承)과 수행원, 그리고 단발한 초관 박 진희(朴晉熙), 가평 호리(豪吏) 신정만(申正萬) 등 10여명을 처단한 과감성을 보여주고 있다.

넷째, 국가의 어려움이 닥칠 때 자발적으로 일어나 싸움에 임하는 전통을 확인시킴으로써 1910년 한일병탄이래 일본에 대하여 끊임없이 계속적인 항쟁을 하게 되었다.

다섯째, 항일투쟁을 실증으로 한국인의 독립열망이 널리 알려지게 되어 제2차 세계대전 중 열강으 로부터 한국에 대한 독립을 약속 받을 수 있게 하였다.

춘천의병은 개화파 집단과 일본제국주의 침략에 대항하여 반개화·반침략 투쟁을 철저히 수행한 점 에서 볼 때 근대 민족운동사에서 차지하는 역사적 의의가 매우 크다고 하겠다.








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